Τρίτη, 27 Ιανουαρίου 2009

The Curious Case of Benjamin Button



Επ΄ ευκαιρία της προβολής αυτές τις μέρες της ταινίας
«Η ΑΠΙΣΤΕΥΤΗ ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΟΥ ΜΠΕΝΤΖΑΜΙΝ ΜΠΑΤΟΝ» του Ντέιβιντ Φίντσερ, διάβασα το ομώνυμο διήγημα του Francis Scott Key Fitzgerald, στο οποίο βασίστηκε η ταινία,
«The Curious Case of Benjamin Button»

που είχε εκδοθεί το 1921 στο περιοδικό Collier's Weekly
και αργότερα περιλήφθηκε στη συλλογή Tales of the Jazz Age.


Όταν ο Ρότζερ Μπάτον φτάνει στην ιδιωτική κλινική για να δει το νεογέννητο γιο του, αντιλαμβάνεται πως κάτι δεν πάει καθόλου καλά.
Ο γιατρός αποφεύγει τη συζήτηση, οι νοσοκόμες είναι τρομαγμένες κι αυτό που αντικρίζει όταν φτάνει στην κούνια του μωρού του τον αφήνει άναυδο.
Αυτό που του παρουσιάζουν για παιδί του είναι μια «περίεργη ανωμαλία», ένα ον που μοιάζει τουλάχιστον 70 χρονών με λιγοστά άσπρα μαλλιά μακριά γενειάδα και κουρασμένα μάτια γεμάτα απορία.
Κι όμως είναι ο νεογέννητος γιος του!
Δεν τον ονόμασε Μαθουσάλα, όπως αρχικά μέσα στα νεύρα του σκόπευε, αλλά Βενιαμίν. Βενιαμίν Μπάτον.

Ο Βενιαμίν ήταν μια αλλόκοτη παραδοξότητα.
Όσο περνούσε ο καιρός… έμοιαζε όλο και πιο νέος.
Στην ηλικία των είκοσι ετών κι ενώ φαινόταν πενηντάρης, αρραβωνιάστηκε την καλλονή Χίλντεγκαρντ Μόνκριφ, την κόρη του στρατηγού Μόνκριφ. Ο στρατηγός βέβαια απείλησε πως θα αυτοκτονούσε αν η κόρη του παντρευόταν τελικά αυτό το εκτόπλασμα, για το οποίο οι εφημερίδες έγραφαν τόσα κουτσομπολιά. Πως είχε κέρατα κρυμμένα στα μαλλιά του, πως ήταν κάποιος εγκληματίας που επέστρεψε μετά την εκπλήρωση της ποινής του σπίτι… πως…πως…
Παρ΄ όλα αυτά ο Βενιαμίν πετυχαίνει πολλά στη ζωή του. Δεν παντρεύεται απλώς την καλλονή, παρά τη θέληση του πατέρα της, αλλά επίσης τα καταφέρνει μια χαρά ως επιχειρηματίας, συμμετέχει εθελοντικά στον Αμερικανο-Ισπανικό πόλεμο του 1898, όπου λόγω ανδραγαθιών φτάνει στ βαθμό του αντισυνταγματάρχη, και παίρνει και πτυχίο από το Χάρβαρντ.

Η φυσιολογική του αυτή ανωμαλία, να μικραίνει συνεχώς αντί να γερνάει, έχει όμως τραγικές συνέπειες…

Το διήγημα διατίθεται δωρεάν στα αγγλικά στο διαδίκτυο από πολλούς ιστότοπους


Για το διήγημα
http://en.wikisource.org/wiki/The_Curious_Case_of_Benjamin_Button
http://ebooks.adelaide.edu.au/f/fitzgerald/f_scott/jazz/

για ολόκληρη τη συλλογή διηγημάτων Tales of the Jazz Age του Fitzgerald
http://www.gutenberg.org/etext/6695

για το ακουστικό βιβλίο (audio book)
http://www.thoughtaudio.com/titlelist/TA0006-Button/index.html

1 σχόλιο:

elefsina είπε...

Πάνω στην ώρα που κάνουμε Αναγνωστική Λέσχη για το χρόνο. Πολύ χρήσιμη δημοσίευση, Μ., θα γίνει αναφορά στο ιστολόγιό σου. Ελπίζω να είναι στην 18η ΚΑΛ να μας τα πεις ο ίδιος!