Κυριακή, 31 Αυγούστου 2008

Η εξαφάνιση του Τζον Αυλακιώτη



Ποιος είναι αλήθεια ο Τζον Αυλακιώτης, ο ζάπλουτος διοικητής της Τραπέζης Οικονομικής Ανάπτυξης και μέγας οικονομικός παράγοντας του καθεστώτος της 4ης Αυγούστου; Γιατί λίγο πριν την έναρξη του πρώτου παγκόσμιου πολέμου εξαφανίζεται; Και γιατί η γυναίκα του αναθέτει σε ένα άσημο δημοσιογράφο να ερευνήσει το επτασφράγιστο μυστικό του παρελθόντος βίου του;
Μέσα από τις ανακαλύψεις του δημοσιογράφου μαθαίνουμε για τον κόσμο εκείνης της εποχής, την υψηλή κοινωνία, τις μυστικές υπηρεσίες των μεγάλων δυνάμεων και τις ίντριγκες της Ασφάλειας του Μανιαδάκη, που τελικά στέλνουν το δημοσιογράφο στην εξορία γιατί έμαθε πάρα πολλά.
Άλλο ένα αστυνομικό αφήγημα του Γιάννη Μαρή που αποκλείεται να αφήσετε αν δε ρουφήξετε και την τελευταία του σελίδα.

(Το δεύτερο στη σειρά «Υποθέσεις του αστυνόμου Μπέκα & άλλες ιστορίες» που δημοσίευσε η εφημερίδα «Ο ΒΗΜΑ» στις 13/8/2008)

Σάββατο, 30 Αυγούστου 2008

The Classical World



Μια ιστορία του αρχαίου κόσμου 606 σελίδων που ρουφιέται απνευστί. Παρ΄ ότι ο τίτλος του έργου είναι «Ο Κλασικός κόσμος», ο συγγραφέας, Robin Lane Fox, αφιερώνει το πρώτο μέρος του βιβλίου στην αρχαϊκή εποχή , μέχρι δηλαδή και τους Περσικούς Πολέμους. Στο κύριο μέρος μαθαίνουμε για την κλασική εποχή της αρχαίας Ελλάδας αλλά και για τον ελληνιστικό κόσμο. Το τελευταίο μισό μέρος του βιβλίου είναι αφιερωμένο στη Ρώμη, τόσο της περιόδου της δημοκρατίας όσο και των αυτοκρατορικών χρόνων μέχρι τον Αδριανό.
Ιδιαίτερα ενδιαφέροντα τα κεφάλαια για το Σωκράτη, τη ζωή στις μεγάλες πόλεις του ελληνιστικού κόσμου, τα ήθη και την κοινωνία της Ρώμης, το ρωμαϊκό στρατό, τις τελευταίες μέρες της Πομπηίας, όσο και την άνοδο του χριστιανισμού.
Το βιβλίο περιέχει επίσης αρκετούς κατατοπιστικούς χάρτες, σημειώσεις, πλούσια βιβλιογραφία και αρκετές εικόνες.
Είναι ότι πρέπει για όποιον θέλει να κάνει μια επανάληψη της περιόδου αυτής, αλλά του αρέσει επίσης το ιστορικό «κουτσομπολιό».
Ο Robin Lane Fox, ο οποίος διδάσκει αρχαία ιστορία στο Νέο Κολέγιο της Οξφόρδης, έχει γράψει επίσης άλλα τρία εξαιρετικά βιβλία:
το «Μέγας Αλέξανδρος»,
το «Ειδωλολάτρες και Χριστιανοί»,
και το «Αλήθεια και Μύθος στη Βίβλο»,
που όλα τους έχουν εκδοθεί στις εκδόσεις Penguin.

Robin Lane Fox (2006) The Classical World. London: Penguin
ISBN 978-0-141-03527-7

Παρασκευή, 29 Αυγούστου 2008

ΕΓΚΛΗΜΑ ΣΤΟ ΚΟΛΩΝΑΚΙ



Για τη δολοφονία του φημισμένου ζωγράφου Καρνέζη η αστυνομία συλλαμβάνει τον πιο προφανή ύποπτο: το σύζυγο της ερωμένης του δολοφονηθέντος που τον επισκέφθηκε στις τρεις το βράδυ του άγριου εγκλήματος... Κι ενώ η υπόθεση φαίνεται ιδιαίτερα απλή και ο απατημένος σύζυγος κλείνεται στη φυλακή, καταφθάνει ο γιος του από το Παρίσι και αρχίζει τις έρευνες αφού έχει πειστεί πως ο πατέρας του δε διέπραξε το φόνο.. Σε λίγο βγάζει στη φόρα πολλά για τον δήθεν ευυπόληπτο ζωγράφο, ο οποίος αποδεικνύεται πως είχε πάμπολλους εχθρούς που ευχαρίστως θα τον σκότωναν!
Το κύριο μοτίβο του αφηγήματος είναι ο σκοτεινός κόσμος της υψηλής κοινωνίας και το κακό που κρύβεται πίσω από την όμορφη πρόσοψή της... Εν αντιθέσει βέβαια με τον κόσμο των απλοϊκών ανθρώπων, οι οποίοι είναι αγνοί και ειλικρινείς όπως ο αστυνόμος Μπέκας.
Όλα αυτά συμβαίνουν σε μια ειδυλλιακά όμορφη Αθήνα της δεκαετίας του πενήντα, όταν ακόμη οι αριθμοί τηλεφώνου ήταν πενταψήφιοι.
Πρόκειται για το πρώτο αστυνομικό του Γιάννη Μαρή που εμφανίστηκε σε συνέχειες στο περιοδικό «Οικογένεια» το 1953, και εκδόθηκε αργότερα από τον εκδοτικό οίκο Ατλαντίς Μ. Πεχλιβανίδης.
Η παρούσα έκδοση έγινε ειδικά για την εφημερίδα «Το Βήμα» και εκδόθηκε στις 12/8/2008

Πέμπτη, 28 Αυγούστου 2008

Girls of Riyαdh





Τα κορίτσια του Ριάντ
بنات الرياض

Η συγγραφέας είχε τη φαεινή ιδέα να δημοσιεύσει σε μπλογκ το προσωπικό της ημερολόγιο. Τίποτε το πρωτότυπο θα μου πείτε σε μια εποχή που τα ιστολόγια έχουν γίνει τόσο της μόδας. Το ξεχωριστό εδώ είναι ότι η συγγραφέας,Ρατζά Αλσάνια Rajaa Alsanea, είναι σαουδαραβίνα, και το θέμα της είναι κυρίως οι σεξουαλικές σχέσεις, τα παντολογήματα και η οικογενειακή ζωή από τη ματιά μιας κοπέλας. Σε μία πολύ συντηρητική και παραδοσιακή κοινωνία όπως αυτής της μουσουλμανικής χώρας, όπου ακόμη και το να πιει καφέ ένα αγόρι με μια κοπέλα χωρίς να είναι συγγενείς προκαλεί την επέμβαση της θρησκευτικής αστυνομίας.
Η κοπέλα ανήκει στη «βελούδινη τάξη» της σαουδαραβικής κοινωνίας, κυριολεκτικά ζάπλουτη, και μας περιγράφει τη ζωή τεσsάρων φίλων κοριτσιών (που βρίσκονται σε ηλικία γάμου).
Για κάποιους πρόκειται για ένα «Σεξ και η πόλη» α λα αραβικά, ένα ελαφρό ανάγνωσμα με κοριτσίστικες τρέλες τύπου «άρλεκιν».
Είναι όμως ταυτόχρονα και ένα πολύ ενδιαφέρον βιβλίο, για όσους δε θέλουν να θεωρούν τον αραβικό κόσμο απλώς σαν μια περιοχή με γενειοφόρους σείχηδες, χαρέμια, ή τρομοκράτες Μπιν Λάντεν, αλλά ένα κόσμο που αλλάζει κι αυτός και όπου κι εκεί οι γυναίκες δειλά- δειλά ξεκινούν την επανάστασή τους.

Rajaa Alsanea (2008) Girls of Riyadh. London: Penguin
ISBN 978-0-141-03601-4
(Πρωτοεκδόθηκε στα αραβικά στο Λίβανο,το 2005 απο τον εκδοτικό οίκο Σάκι, και στα αγγλικά στις ΗΠΑ το 2007 από τον εκδοτικό οίκο Penguin
Στα ελληνικά, από τον εκδοτικό οίκο Λιβάνη. )