Πέμπτη, 28 Μαΐου 2009

Byzantium. The surprising life of a medieval empire.



Μόλις είδα την εικόνα της αυτοκράτειρας Ζωής στο εξώφυλλο
και διάβασα τον τίτλο
"Βυζάντιο. Η εκπληκτική ζωή μιας μεσαιωνικής αυτοκρατορίας"
κατάλαβα πως δε θα γλίτωνε η τσέπη μου από τα 14,50 ευρώ.
Από τις πρώτες γραμμές καταλαβαίνεις πόσο καλογραμμένο είναι,
από μια συγγραφέα-ιστορικό που είναι παθιασμένη με την ιστορική αυτή περίοδο.


Η συγγραφέας Judith Herrin, ομότιμος καθηγήτρια βυζαντινών σπουδών στο King's College του Λονδίνου, διατείνεται στον πρόλογο ότι έναυσμα για το γράψιμο αυτού του βιβλίου ήταν το γεγονός ότι κάποια ημέρα μπήκαν στο γραφείο της δυο εργάτες που επισκεύαζαν κάτι στο κτίριο του ινστιτούτου και τη ρώτησαν "τι σημαίνει Βυζάντιο'. Έτσι αποφάσισε να γράψει ένα βιβλίο, πολύ διαφορετικό από τα υπάρχοντα δύσκολα και πολυσέλιδα εγχειρίδια μεσαιωνικής ιστορίας , τα οποία φυσικά απασχολούν, σε όποιο βαθμό τυχόν απασχολούν, μόνον τους ειδικούς.
Το βιβλίο της λοιπόν στοχεύει στο ευρύ αναγνωτικό κοινό, όχι απαραίτητα τους κτίστες και μπογιατζήδες,
που αποκλείεται ποτέ να δώσουν λεφτά για οποιοδήποτε είδος βιβλίου,
και μάλιστα για ένα τόσο περίεργο (για τους δυτικούς) θέμα όπως η βυζαντινή ιστορία.
Στον πρόλογο προαναγγέλει τα ερωτήματα που την ενδιαφέρουν,
και τα οποία θα την απασχολήσουν ιδιαίτερα στο πονημά της, το σχετικό με τη "σκοτεινή" αυτή περίοδο:
ο ρόλος των γυναικών στην πολιτική της,
η διάδοση του γραμματισμού,
η επίδραση του Βυζαντίου σε άλλους σύγχρονους ή κατοπινούς λαούς,
η ποιότητα της βυζαντινής τέχνης,
η αυτοπεποίθηση των υπηκόων της αυτοκρατορίας,
η δύναμη της παράδοσης,
η σχέση αγάπης-μίσους μεταξύ Ισλάμ και Βυζαντίου,
η γλωσσική συνέχεια,
η ρωμαϊκή κληρονομιά σε θέματα αρχιτεκτονικής, δικαίου, τεχνολογίας,
η προστασία της δυτικής Ευρώπης από τον εξ ανατολής μουσουλμανικό κίνδυνο,
ο ρόλος των σταυροφοριών στην αποδυνάμωση της αυτοκρατορίας,
η πολιτιστική του επίδραση μετά τον 13ο αιώνα,
η επίδραση των εικονοκλαστών θεολόγων του 8ου και 9ου αιώνα στον προτεσταντισμό'

Πολλά και άκρως ενδιαφέροντα τα ερωτήματά της, για να καλυφθούν σε όλη τους την έκταση σε 336 μόνο μικρές σελίδες ενός Πένγκουιν, γι´ αυτό και παραδέχεται πως το βιβλίο της είναι απλώς ένας "μεζές" για να ανατρέξουμε στην πλούσια βιβλιογραφία που παραθέτει, σ. 339-353.

Τελειώνοντάς το θα σας έχει ανοίξει σίγουρα η όρεξη για περαιτέρω ενασχόληση με τη βυζαντινή αυτοκρατορία, με "το πνεύμα του Βυζαντίου αλλά και τους πραγματικούς του ανθρώπους, τους τόσο διαφορετικούς, αλλά και τόσο αναγνωρίσιμα όμοιούς μας".


Judith Herron (2008). Byzantium. The surprising life of a medieval empire. London: Penguin
ISBN 978-0-141-03102-6

1 σχόλιο:

NEW-BYZANTIUM είπε...

ΠΛΗΣΙΑΖΕΙ Ο ΚΑΙΡΟΣ -
MEΛΕΤΗΣΤΕ ΠΑΡΑΠΟΜΠΕΣ ΚΑΙ ΣΤΟΙΧΕΙΑ :


http://www.new-byzantium.blogspot.com/