Κυριακή, 30 Ιανουαρίου 2011

Heimatfront



Ενα ανθολόγιο κειμένων σχετικά με την καθημερινότητα στη Γερμανία τα έξι χρόνια του δεύτερου παγκόσμιου πολέμου (1939-1945).
Από τα "ρόδινα" χρόνια του ναζιστικού καθεστώτος, όταν η Βέρμαχτ καταλάμβανε τη μία χώρα μετά την άλλη και η αποτελεσματική προπαγάνδα  είχε δημιουργήσει στον πληθυσμό μία ψευδαίσθηση απόλυτης παντοδυναμίας, μέχρι την τραγική κατάρρευση το 1945 με τους αναρίθμητους νεκρούς και ολόκληρες πόλεις σωρούς ερειπίων.
Η πλούσια εικονογράφηση με σπάνιες φωτογραφίες που δε θα βρείτε στις άλλες συνηθισμένες ιστορίες του πολέμου, ζωντανεύουν τα κείμενα και μας μεταφέρουν πιο κοντά στις απίστευτες συνθήκες της ζοφερής αυτής περιόδου.

Χαρακτηριστική, στη σελίδα 184,  η φωτογραφία της προπαγανδιστικής αφίσας της Λαϊκής Θύελλας [Volkssturm], της ύστατης, απελπισμένης προσπάθειας των Ναζί να δημιουργήσουν έναν πρόσθετο στρατό για να αντιμετωπίσουν τη σοβιετική επίθεση που σάρωνε τα πάντα στο ανατολικό μέτωπο,  με τον αμούστακο νεαρό δίπλα σε έναν ασπρομάλλη γέρο να πολεμούν στα τέλη του 1944 για... "Ελευθερία και Ζωή".

Jürgen Engert (1999). (ed.). Heimatfront. Kriegsalltag in Deutschland 1939-1945. Berlin: Nikolaische Verlagsbuchhandlung Beuermann GmbH

ISBN 3-67584-880-2

943.0 Ε3 Hei

δανεισμένο από τη βιβλιοθήκη του Goethe Institut Athen





Σάββατο, 1 Ιανουαρίου 2011

The Grand Design



Όταν πριν κάμποσα χρόνια είχα δανειστεί από την πάλαι ποτέ βιβλιοθήκη του Βρετανικού Συμβουλίου το A Brief History of Time, με είχαν ξαφνιάσει δύο πράγματα: η άνεση με την οποία ο μεγάλος φυσικός μπορεί να εξηγεί δυσνόητα θέματα της φυσικής, αλλά και το ολοζώντανο, γλαφυρό του στιλ.
Μου δόθηκε η ευκαιρία λοιπόν να αγοράσω  ένα βιβλίο του, όταν έμαθα πως κυκλοφορεί "Το μέγα σχέδιο".
Ο τίτλος του βιβλίου, The Grand Design, είναι προφανώς λογοπαίγνιο της φράσης 'Intelligent design" [έξυπνο σχέδιο], μια προσπάθεια θεοκρατικών κύκλων στην Αμερική να απορρίψουν τη θεωρία της εξέλιξης των ειδών με επιστημονικοφανή επιχειρήματα πως δήθεν "συγκεκριμένα χαρακτηριστικά του σύμπαντος και των έμβιων όντων εξηγούνται καλύτερα από μία έξυπνη αιτία, όχι από τη διαδικασία της φυσικής επιλογής".
Ο  Stephen Hawking βέβαια είναι κατηγορηματικός [1]:
"Δε χρειάζεται να επικαλεστούμε το Θεό." "Το σύμπαν μπορεί και πρόκειται να δημιουργεί τον εαυτό του εκ του μηδενός".
To βιβλίο ξεκινάει από μία ιστορική αναδρομή των διαφόρων θεωριών της φυσική, από τους αρχαίους Έλληνες φιλοσόφους μέχρι τις μέρες μας.

Από το σημείο όμως που οι δύο φυσικοί αρχίζουν να εξηγούν τις μοντέρνες κβαντικές θεωρίες, τα πάντα φαίνονται πολύ περίεργα.
Δικαίως έδωσαν τον πολύ ταιριαστό  τίτλο "Το προφανές θαύμα" στο έβδομο κεφάλαιο, όπου εξηγούν τη δυνατότητα πολλαπλών συμπάντων, ισχυριζόμενοι μάλιστα ότι οι φυσικοί νόμοι που απαιτούνται για την ύπαρξη εμβίων όντων σε μερικά σύμπαντα υπάρχουν εντελώς τυχαία.


Stephen Hawking & Leonard Mlodinow (2010). The Grand Design. London: Bantam Press
ISBN 978-0-593-05830-5
τιμή στην Αγγλία 12.00 λίρες
τιμή στον Παπασωτηρίου 16,90 ευρώ

Διαδικτυακή βιβλιογραφία:


1. άρθρο για το βιβλίο στο CNN
http://edition.cnn.com/2010/WORLD/europe/09/02/hawking.god.universe/index.html?hpt=C1

2. συνέντευξη των συγγραφέων στον Λάρυ Κινγκ
http://www.youtube.com/watch?v=9AdKEHzmqxA&feature=related