Τρίτη, 27 Ιουλίου 2010

Hackers. Heroes of the computer revolution.


Ένα βιβλίο εγκυκλοπαίδεια, μια ιστορική αναδρομή στο κίνημα των χάκερ, των ηρώων της επανάστασης των υπολογιστών.

Ο τίτλος του βιβλίου χρειαζόταν βέβαια επεξήγηση γιατί η λέξη χάκερ έχει αποκτήσει στις μέρες μας τη σημασία του "ατόμου που φτιάχνει κακόβουλο λογισμικό για να υποκλέψει δεδομένα ή να προβεί σε κάποια άλλη παράνομη πράξη'.
Το βιβλίο δεν πρόκειται γι'  αυτούς, τους οποίους θα πρέπει να αποκαλούμε κράκερ.
Ο Steven Levy έγραψε το βιβλίο του για  τις διάνοιες προγραμματιστές που  αφιέρωσαν τη ζωή τους βελτιώνοντας τους υπολογιστές ώστε να κάνουν τη ζωή όλων μας ευκολότερη και πιο ενδιαφέρουσα.

Xάκερ λοιπόν είναι προγραμματιστές σαν τον  Tom Pittman, ο οποίος απάντησε στις κατηγορίες του Bill Gates ότι οι χάκερ ήταν κλέφτες αφού χρησιμοποιούσαν τη Basic χωρίς να τον πληρώνουν 150 δολάρια το κομάτι λέγοντας:
'Αν το λογισμικό είναι δωρεάν ή τόσο φτηνό ώστε να είναι ευκολότερο να το πληρώσεις παρά να το αντιγράψεις, τότε δε θα το "κλέβουν".
Και βέβαια για να το αποδείξει, έγραψε ο ίδιος τη γλώσσα προγραμματισμού Tiny Basic (που χρειαζόταν μόλις 3KB μνήμης), προσφέροντάς το στην τιμή των 5 δολαρίων. Το αποτέλεσμα ήταν ακριβώς αυτό που φανταζόταν. Η κοινότητα των χομπιστών προγραμματιστών ή των απλών χρηστών υπολογιστών, όχι μόνο δεν του έστειλαν τα χρήματα, αλλά μερικοί μαζί με το πεντοδόλαρο του έγραφαν να μη στείλει το πρόγραμμα διότι το είχαν ήδη αντιγράψει. Ήθελαν όμως να τον πληρώσουν για το κόπο του! (σ. 232-237)
Χάκερ είναι προγραμματιστές σαν τον Steve Woz, τον δημιουργό του πρώτου πραγματικού προσωπικού υπολογιστή, του Apple, με στόχο
"ένα μηχάνημα που θα ενθάρρυνε περισσότερις χακεριές- ένα εργαλείο για να φτιάχνεις εργαλεία, ένα σύστημα για να δημιουργείς συστήματα. Κάτι εξυπνότερο από όλα τα προηγούμενα' [σ. 246-247].
Πού να φανταζόταν βέβαια το 1975 ο Woz πώς θα καταντούσε η Apple μετά από χρόνια. Το ακριβώς αντίθετο από ότι ονειρευόταν,  το πιο κλειστό σύστημα που υπάρχει.  Και πως ο ίδιος βέβαια θα είχε ουσιαστικά εκδιωχθεί από την εταιρεία...

Σήμερα βέβαια τα πράγματα είναι πολύ διαφορετικά. Οι χάκερ μετονομάστηκαν σε "κυβερνοφρικιά"  [cyberpunks], είναι πια πιο μοδάτοι και η απόλυτη εμπορευματοποίηση έχει επικρατήσει.
Όχι βέβαια παντού. Ένα μικρό ποσοστό χρηστών υπολογιστών ασπάστηκαν με φανατισμό το ελεύθερο λογισμικό, χρησιμοποιώντας σήμερα έναν απόγονο του λειτουργικού GNU που οραματίστηκε πριν από τρεις περίπου δεκαετίες ο "τελευταίος των πραγματικών χάκερ", ο Richard Stallman [s. 415-430].


Steven Levy (2001). Hackers. Heroes of the computer revolution. New York, N.Y.: Penguin Group USA
1984 Doubleday
1994 Dell Publishing

Παρασκευή, 23 Ιουλίου 2010

ΕΓΚΛΗΜΑ ΣΤΗ ΜΥΚΟΝΟ


Στο πολυτελές ξενοδοχείο Καλυψώ καταφθάνει η παρέα του εφοπλιστή Ταξιάρχη. Σε μερικές μέρες όμως ένας από τους καλεσμένους του, ο Ιταλός γόης Τζερόνιμο,  βρίσκεται δολοφονημένος στην παραλία. Και όπως σιγά-σιγά μαθαίνουμε δεν είναι και λίγοι αυτοί που ευχαρίστως θα σκότωναν αυτό το κάθαρμα που έχει διαπράξει μύρια όσα τον καιρό της Κατοχής...



Γιάννης Μαρής (2008). Έγκλημα στη Μύκονο. Αθήνα: ΔΟΛ
[ένθετο στο ΒΗΜΑ της 30/8/2010]

Τρίτη, 20 Ιουλίου 2010

Librarian's Handbook

Το εγχειρίδιο του υπεύθυνου σχολικής βιβλιοθήκης είναι ένα υποδειγματικό εργαλείο που εξέδωσε το τμήμα εκπαίδευσης της πόλης της Νέας Υόρκης ειδικά για τις σχολικές βιβλιοθήκες τους.
Εδώ και χρόνια ανατρέχω σ'  αυτό το ηλεκτρονικό βιβλίο ως πηγή έμπνευσης για καινοτόμες δράσεις που αποτολμώ κι εγώ στη σχολική μου βιβλιοθήκη.
Αυτές τις μέρες είχα την ευκαιρία να το "ξεφυλλίσω" στην οθόνη του υποφορητού μου, και για μια ακόμη φορά δε χορταίνω να το διαβάζω.
Ειδικά το δεύτερο τμήμα του, με τίτλο "Μάθηση και διδασκαλία" είναι αρκετά διαφωτιστικό για το ρόλο που μπορεί να παίξει η σχολική βιβλιοθήκη ως ζωντανό κύτταρο του οργανισμού που λέγεται σχολική μονάδα.
Με ξεκάθαρες αρμοδιότητες, στόχους, αλλά πάνω απ' όλα όραμα, που δημιουργείται μόνο μετά από συστηματικό στοχασμό, προσεκτικό προγραμματισμό και κίνητρα.

Ανεπιφύλακτα το συστήνω σε οποιοδήποτε συνάδελφο εκπαιδευτικό, αλλά και βιβλιοθηκονόμο που έχει συνειδητοποιήσει ότι οποιαδήποτε βιβλιοθήκη σήμερα έχει ΚΑΙ εκπαιδευτικούς στόχους.

Φυσικά διατίθεται δωρεάν στην επίσημα ιστοσελίδα
http://schools.nyc.gov/Academics/LibraryServices/LibraryHandbook

Δευτέρα, 19 Ιουλίου 2010

Ώρες ευθύνης



Το προσωπικό ημερολόγιο του Γ. Ράλλη (Αθήνα, 26 Δεκεμβρίου 191815 Μαρτίου 2006), κατά τη διετία 1980-1981 που έγινε πρωθυπουργός [9/5/1980], μετά την παραίτηση του Κ. Καραμανλή, ο οποίος προτίμησε να αναρριχηθεί στην προεδρία της Ελληνικής Δημοκρατίας.
Χρήσιμο ιστορικό ντοκουμέντο για όσους ενδιαφέρονται για τη νεότερη πολιτική ιστορία της Ελλάδας, από πρώτο χέρι, μιας και ο συγγραφέας του μας αποκαλύπτει σ' αυτό τις προσωπικές του απόψεις για τα σημαντικά πολιτικά ζητήματα της εποχής πριν την άνοδο του Ανδρέα Παπανδρέου στην εξουσία [18/10/1981].

Χαρακτηριστικό δείγμα της ειλικρίνιάς του είναι η απέχθειά του όχι μόνο προς τον Ανδρέα Παπανδρέου αλλά και προς τον Ευάγγελο Αβέρωφ και τους παλαιοκομματικούς της παράταξής του, στους οποίους χρεώνει τη συντριπτική ήττα της Ν.Δ. στις βουλευτικές εκλογές του 1981, επειδή με την ανόητη απερισκεψία τους, απομάκρυναν οριστικά τους περισσότερους κεντρώους ψηφοφόρους από τη συντηρητική παράταξη (σ. 360-365).


Γεώργιος Ι. Ράλλης (2010). Ώρες ευθύνης. 1980-1981. Αθήνα: Δ.Ο.Λ. 
Το Βήμα της 12/2/2010, τιμή 5,50 ευρώ
[Πρώτη έκδοση 1983.]

Κυριακή, 4 Ιουλίου 2010

The Secret History


Πόσα είναι τα βιβλία που διαβάζουμε ξανά και ξανά. Ίσως όχι και τόσο πολλά. Ιδίως όταν μεγαλώνουμε και ο ελεύθερος χρόνος ή η ξεγνιασιά των παιδικών χρόνων μας λείπει.
Για μένα ένα βιβλιο στο οποίο με ιδιαίτερη νοσταλγία ξαναγυρίζω είναι "Η Μυστική Ιστορία" της Ντόνας Ταρτ.

Μια ομάδα εκκεντρικών φοιτητών φιλολογίας σε ένα πανάκριβο κολέγιο της Νέας Αγγλίας επηρεάζεται υπερβολικά από τον μοναδικό επιβλέποντα καθηγητή και μεντορά τους και παρασύρεται σε βακχικές εκστατικές τελετές μέσα στο δάσος της βιλας όπου αποσύροναι κάθε σαββατοκύριακο.
Η φαντασίωσή τους ομως είναι τόσο υπερολική που τους οδηγεί άθελα τους στη δολοφονία ενός αγρότη της περιοχής.
Προσπαθούν να ξεπλύνουν γρήγορα το αίμα του φόνου και κάθε άλλο πειστήριο, αλλά ο αφελέστατος φίλος τους, ο Μπάνι, είναι δυστυχώς πολύ κοντά και σιγά σιγά μυρίζεται τι μπορεί να έχει συμβεί. Και το χειρότερο είναι πως δεν μπορεί να κρατήσει το στόμα του κλειστό.

Μια αριστουργηματική ιστορία που θα σας κάνει να σκεφθείτε πολύ για την πολυπλοκότητα των ανθρώπινων σχέσεων και του πόσα μπορούν να κρύβουν.

Το μυθιστόρημα ήταν το πρώτο της Ταρτ και έγινε αμέσως ευπώλητο, από την πρώτη κιόλας χρονιά της κυκλοφορίας του από τον εκδοτικό οίκο Alfred A. Knopf το 1992.

Donna Tartt (1993). The Secret History. London: Penguin
ISBN 978-0-14-016777-1

Τιμή στην Ελλάδα το 2010:  10,56 ευρώ